Ссылки для упрощенного доступа

Ташкент заплатил иностранной компании полмиллиона долларов для отмены бойкота узбекского хлопка


Скриншот соглашения, подписанного между Агентство продвижения экспорта при Министерстве инвестиций и внешней торговли Узбекистана и базирующейся в Вашингтоне PR-компанией Xenophon Strategies.

Агентство продвижения экспорта при Министерстве инвестиций и внешней торговли Узбекистана наняло специальную PR-компанию для приостановления бойкота, объявленного коалицией Cotton Campaign («Хлопковая кампания») в отношении узбекского хлопка. В распоряжении редакции «Озодлика» оказалась копия соглашения, подписанного между министерством и базирующейся в Вашингтоне PR-компанией Xenophon Strategies 14 апреля 2020 года. Согласно документу, узбекская сторона согласилась заплатить за услуги американской компании 585 тысяч долларов США.

Как говорится в соглашении, подписанном директором Агентства по продвижению экспорта Улугбеком Муродовым и представителем Xenophon Strategies Дэвидом Фискусом (David Fiscus), PR-компания предоставит «услуги информационной поддержки», направленной для прекращения акции Cotton Campaign boycott.

Согласно документам, оказавшимся в распоряжении редакции «Озодлика», большая часть денег уже выплачена американской компании.

Копия соглашения.
Копия соглашения.

В начале этого месяца издание Foreign Lobby Report сообщило о том, что Узбекистан заплатил лоббистской компании для улучшения своего имиджа.

Данное издание специализируется на проведении исследований, направленных на разоблачение попыток авторитарных государств повлиять на общественное мнение.

Как пишет Foreign Lobby Report, Узбекистан стал для этой PR-компании первым иностранным клиентом.

Согласно плану действий, копия которого имеется в распоряжении редакции «Озодлика», в течение года PR-компания по заказу правительства Узбекистана на первом этапе своей работы должна разработать стратегический план, а на второй этапе – подготовить аналитические статьи и опубликовать их на специально разработанном веб-сайте. Второй этап также включает регулярное размещение в социальных сетях фото- и видеоматериалов, подтверждающих отмену принудительного труда в хлопковой отрасли Узбекистана, и формирование общественного мнения путем охвата целевой аудитории. Третий этап услуг, которые должна предоставить американская PR-компания, включает в себя публикацию в авторитетных западных изданиях серии статей, посвященных решению данной проблемы.

Базирующийся в Берлине Узбекский форум по правам человека – один из главных участников кампании (Cotton Campaign boycott) по бойкоту текстильной продукции Узбекистана.

Как сообщил в разговоре с «Озодликом» представитель организации Линн Швайсфурт (Lynn Schweisfurth), при оказании PR-услуг правительству Узбекистана компания Xenophon Strategies сотрудничает с немецкой компанией Cometis.

По словам Швейсфурт, 10 мая этого года в рамках сотрудничества Xenophon Strategies выплатила Cometis 6 тысяч долларов.

Журналист «Озодлика» обратился к представителям Агентства по продвижению экспорта при Министерстве инвестиций и внешней торговли Узбекистана с вопросом относительно «расходования бюджетных средств на прекращение бойкота хлопка».

Там на обращение нашего журналиста заявили, что на этот вопрос может ответить официальный представитель Агентства Мурод Рахимов. Однако Рахимов, услышав вопрос «Озодлика», заявил, что «не может сейчас ответить на этот вопрос» и прервал телефонную связь с нашим журналистом.

На повестке дня один миллиард долларов

Хлопок является основной сельскохозяйственной культурой Узбекистана, приносящей государству ежегодный доход в размере более 1 миллиарда долларов. Еще с советских времен в стране существует практика массовой мобилизации граждан на сбор хлопка. Несмотря на то, что с приходом президента Шавката Мирзияева в этом плане наметился ряд позитивных изменений, по мнению независимых наблюдателей, сбор урожая хлопка в Узбекистане до сих пор является крупнейшей в мире сезонной трудовой мобилизацией.

За последний год в международных организациях разгорелись дебаты по поводу прекращения или продолжения бойкота узбекского хлопка. После того, как президент Узбекистана подписал закон, запрещающий принудительный труд в стране, Министерство труда США пришло к заключению, что «использование принудительного детского труда при сборе хлопка в Узбекистане в отдельных случаях значительно сократилось».

В апреле этого года министр занятости и трудовых отношений Узбекистана Нозим Хусанов в своем открытом письме Cotton Campaign призвал руководство коалиции учесть прогресс, достигнутый страной как в искоренении принудительного труда, так и экономические условия, в которых оказался Узбекистан.

«Отмена хлопкового бойкота является одной из немногих мер, которые могут быстро создать столь необходимые рабочие места и поддержать экономическое благополучие граждан Узбекистана во время кризиса COVID-19», – говорилось в заявлении узбекского правительства.

В текстильном производстве в Узбекистане занято 200 тысяч рабочих, а от их заработка зависит судьба 1 миллиона человек, указывали власти.

Линн Швейсфурт, представитель Форума по правам человека Узбекистана, присоединившегося к коалиции «Хлопковая кампания», говорит «Озодлику», что «подобные заявления не могут использоваться в качестве основания для прекращения международного бойкота узбекского хлопка».

– Эти призывы не могут прекратить бойкот узбекского хлопка. Решение об отмене бойкота может быть принято только по результатам независимого мониторинга. Правительство Узбекистана могло бы сосредоточить свои усилия на отмене принудительного труда, а не на найме PR-компании. В данном случае правительство хочет убедить всех, что «принудительный труд ликвидирован». Однако от такой имитации нет никакого толка, – отметила Линн Швейсфурт.

Какие шаги стоит предпринять правительству Узбекистана, чтобы прекратить бойкот хлопка, объявленный западными компаниями?

Отвечая на этот вопрос «Озодлика», Линн Швейсфурт сказала, что коррупция и принудительный труд в хлопковой промышленности должны быть искоренены на практике:

– 305 международных компаний, бойкотирующих узбекский хлопок, могут изменить свое решение после полного искоренения коррупции в секторе принудительного труда и хлопководства в Узбекистане. Этот вывод основан на результатах мониторинга хлопкового сезона 2019 года и отражен в «Дорожной карте», которая содержит рекомендации по хлопковой реформе, представленной правительству Узбекистана в июне прошлого года. В нем подчеркивается необходимость гарантировать права фермеров и рабочих, отслеживать и предотвращать их жалобы. Коррупцию в хлопковом секторе также необходимо искоренить на основе международных стандартов и передовой практики. В то же время следует устранить препятствия для создания неправительственных организаций. Необходимо обеспечить прозрачность над финансовыми процессами на всех уровнях. В свою очередь, необходимо создать хорошие условия для инвестиций в этой сфере, – сказала Линн Швейсфурт.

В 2012 году по инициативе ряда международных организаций, борющихся с принудительным трудом и детским трудом, был начат бойкот узбекского хлопка.

К середине октября 2013 года число мировых брендов с общим товарооборотом более 1 миллиарда долларов, отказавшихся закупать хлопок из Узбекистана, достигло 136.

После прихода к власти Шавката Мирзияева отмена бойкота узбекского хлопка стала одним из приоритетных задач правительства. С этой целью официальный Ташкент провел серию переговоров с представителями коалиции «Cotton Campaign», но властям до сих пор не удалось добиться полной отмены бойкота хлопка.

Материал Узбекской службы РСЕ/РС

XS
SM
MD
LG